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“The Artist”, the last remake to win the Oscar to the best motion picture

The director Michel Hazanavicius denies it everytime he speaks, but anyone with an Internet connection can check it. You only have to look for Singin’ in the rain, download it, watch it and get shocked: The Artist is a perfect copy, no matter what the director says.

Here is a short list of the remakes that won the Oscar to the best motion picture.

1. The Artist (2011) , a direct and uncredited remake of Singin’ in the rain.

2. Mutiny on the Bounty (1935), the first remake to win the Oscar. The original was an Australian movie called In the wake of the Bounty (1933), the first one that Errol Flynn played.

3. The ten commandments (1956). Cecil B. DeMille copied himself from the movie he directed in 1923. First one was longer, silent and much, much funnier. Apart from the story in Egypt it included a modern one with a mother with both children, a devilish one and an angelical guy. God is a merciless being who punish the mother for their children’s sins.

4. Ben-Hur (1959) was a remake of Ben-Hur: A Tale of the Christ (1925). In the silent movie played uncredited Gary Cooper, Joan Crawford, Douglas Fairbanks, Clark Gable, Janet Gaynor, Lillian Gish… and many more.

5. Gigi (1958) was directed by Jacqueline Audry with the same title back in 1949. Vincente Minelli turned the story into a musical and got the main prize.

6. My fair lady (1964) was a remake of Pygmalion (1938), even when we have to admit that Audrey Hepburn is a zillion times more glamourous than Wendy Hiller.

7. The departed (2006), based on Infernal Affairs (2002). Martin Scorsese made the trick and got the Oscar with a movie that is far below many others the director has filmed, including Hugo, the one who was on the race this year 2012.


Y ahora que se han entregado los Oscars, ¿cuál es la mejor peli de Estados Unidos?

Ya sabemos que El discurso del rey es la mejor película del año (según la Academia que entrega los Oscar, por supuesto). Pero a pesar de eso todavía no tenemos ni idea de cuál es la mejor película americana. Los premios Bafta, los de los Productores, los de los Directores y los de los Actores también aclamaron El discurso del rey, así que tampoco nos van a ser de mucha utilidad para saber cuál es la mejor peli yanqui. Por su parte, los Globos de Oro y los premios de la Crítica recayeron en La red social. El único original de todos estos fue el premio Spirit, que consideró que la mejor cinta ha sido Cisne negro.

Así que, de acuerdo con los premios, La red social debería ser la mejor, pero ¿qué pasa con el resto de películas? A mí me encanta Cisne negro, pero también The fighter y Winter’s Bone. Estas dos últimas son películas que es fácil haberse perdido, porque tanto en España como en Estados Unidos se han estrenado con muy pocas copias. Winter’s Bone se pudo ver en 41 salas el viernes de su estreno y The fighter en 144. Cisne negro sí salió con unas cuantas más (unas 300) y tuvo un arranque realmente fuerte en taquilla (yo creo que por el cartel que me parece alucinante). Muy por encima estuvieron La red social (con 339 copias) y Origen (con 490). El discurso del rey, sin embargo, tampoco fue uno de los lanzamientos más potentes, porque empezó sólo en 139 pantallas. (Las cifras en Estados Unidos se pueden ver en el post en inglés, un poco más abajo, y son mucho más llamativas).

Los premios al final no han tenido en cuenta cuánta gente ha visto la peli. Lo único importante ha sido si los académicos han disfrutado con la película (o con algún interés oculto con el que no me voy a meter aquí). Para mí, sin embargo, The fighter será siempre la mejor película estadounidense de 2010.


After the Awards, which one is the best American movie?

Now we know The king’s speech is the best movie of the year (according to the Academy, of course). But I still don’t know which one is the best American movie. The Bafta Awards, the Producers Guild Awards, the Director Guild Awards and the Actors Guild Awards also acclaimed The king’s speech, so they’re not useful this year. The Golden Globe, the Critics Choice Award and the Critics Award Grid went to The social network. The Spirit Awards were more original and decided the best movie was Black Swan.

So, according to the awards, The social network shoud be the best, but what about the other movies? I do really love Black Swan but also The fighter and Winter’s Bone. It’s easy to have missed those two last movies, because they were realeased initially (in the USA) only in four cinemas, so practically nobody could see them. And Black Swan was launched in 18 cinemas. It’s impossible to compared the figures with The social network (2,771 screens) or Inception (3,792 screens). The surprise comes from The king’s speech, realeased also in only 4 screens at the beginning and rising to 2,584 on February of this year.

At last doesn’t matter much how many people has seen a movie. The only important thing is the people from the Academy love the movie (or some other hidden interests I’m not to deal with). For me, nevertheless, The fighter will always be the best American movie of 2010.


Icíar Bollaín viaja a L.A.

Hoy, la directora española Icíar Bollaín ha volado a L.A. Su misión: mostar la maravillosa También la lluvia a los miembros de la Academia para convencerles de que la peli española es un producto ideal para ser una de las cinco (o más, vaya usted a saber) películas en conseguir el Oscar a la peli en lengua no inglesa. Conocí a Icíar hace muchos años, a eso de las diez de la noche, y estaba realmente cansada. Le pedí una entrevista, pero no estaba de humor, así que me arrodillé delante de ella y le supliqué. Debió pensar que a) yo estaba totalmente loco y b) que tenía mi gracia, así que me concedió la entrevista. Espero que dentro de algunos días vuelva de nuevo a L.A. a recoger el Oscar. La peli se lo merece. Por cierto, esta es la buena película española del año y se estrena cuando sólo llevamos cinco días de 2011. Un nuevo récord.


Icíar Bollaín goes to L.A.

Today, the Spanish director Icíar Bollaín has flown to L.A. to show her wonderful movie También la lluvia to the Academic members, to convince them that the Spanish movie is a great product to be one of the five (or more, who knows) movies to get the foreign language film Oscar. I met Icíar some years ago and she was really, really tired, because it was ten o’clock in the evening. I asked her for an interview but she wasn’t  in the mood, so I knelt in front of her and beg. She thought a) that I was totally crazy and b) that I was funny, so I got my interview. I hope in some days she is to go back again to L.A. to pick up the Oscar. The movie deserves it. By the way, this is the good Spanish movie of the year, and we have found it when 2011 is only five days long. A new record.


El Discurso del Rey tiene todas las papeletas para ganar

Tras ver El discurso del rey sólo tengo una duda: ¿ganará el Oscar Colin Firth o será el elegido Geoffrey Rush? Supongo que el truco será nominar a uno como actor secundario y al otro como mejor actor, pero para ser honestos los dos deberían compartían el premio gordo. Me da a mí que es imposible enteder la peli sin uno de ellos. ¿Quién es el actor que respalda al otro? El director Tom Hooper (de quien ni siquiera habido oído hablar antes de ahora) tiene un caballo ganador entre manos y supongo que lo sabe. De hecho, la historia está dirigida para ganar, con grandes diálogos, una historia de superación y, sobre todo, un final final. Por si fuera poco, la película se inscribe, aunque sea parcialmente, en la temática de la Segunda Guerra Mundial. Así que, cuando se celebre la ceremonia de los Oscars, ¿quién espera ganar a El discurso del rey? Me da a mí que nadie, ni siquiera David Fincher con La red social.


The King’s Speech is a winner

After watching The King’s Speech I only have a doubt: Is Colin Firth to win the Oscar or is Geoffrey Rush the elected one? Well, the trick is to nominate one as a supporting actor and the other one as the best actor, but to be honest both should share the maximum prize. It’s impossible to understand the movie without one of them, so who is the supporting actor? The British director Tom Hooper (completely unknown for me before this story) has a winner in his hands and I imagine he knows it. In fact, the story is directed to win, with great dialogues, with a story of overcoming, and above all a happy ending. Last but not least, the movie is partly embedded into the Second World War. So, who is the one who expects to win The King’s Speech next year when the Oscars arrive? I guess no one, not even David Fincher with his Social Network.


El cine español es diferente, sin lugar a dudas

Hoy hemos sabido que la peli que optará al Oscar es También la lluvia, un filme que todavía no se ha estrenado en las salas, y que además no se estrenará hasta enero, así que prácticamente nadie sabe si es buena, agradable, divertida, bruta…

Aparte de eso, ahora mismo podemos ver una peli basada en cómics, El Gran Vázquez, pero en lugar de estar basada en personajes lo hace en su creador, Manuel Vázquez. La película es muy agradable, pero me da a mí que es sólo para consumo interno.


Spanish cinema is different, definitely

Today we have known the movie Spain has chosen to fight for the Oscar, También la lluvia, and it’s a film that hasn’t been released on cinemas, and it’s not to be until January, so practically nobody knows if the movie it’s nice, good, brutal, funny…

Apart from that, those days we can see a Spanish movie based on comics, El Gran Vázquez, but instead on characters it’s based on the writer of those comics, Manuel Vázquez. The movie it’s really nice to be seen, but I guess it’s only for the internal market.