It’s the end of the world as we know it…

OblivionThe Mayan prophecy about the end of the world has been no more than another joke. Some scientists from Cambridge think “that developments in human technology may soon pose new, extinction-level risks to our species as a whole”, so they have decided to create the Centre for the Study of Existential Risk. That’s a real project but it’s also a good name for a movie, but it doesn’t exist. Yet.

At the moment, cinema has taken advantage of the idea of the end of the world to fulfill screens with apocalyptic movies. Those are some of them coming soon and I want to watch them all.

Oblivion. Some decades after a huge war, humans return to study the planet Earth, now full of debris. A man (Tom Cruise), who loves a tiny survivor plant (like a Wall-e) discovers that not everything is what it looks.

After Earth. A 1.000 years after humans are extinct from Earth a man and his son crash against our planet. Now Earth has a new life and it doesn’t want humans to live here again.

Pacific Rim. A huge monster attacks San Francisco, but it is only the beggining of the end.

Nebulus. “After Earth’s destruction, an interplanetary expedition team exploring a desolate new world find themselves prey to a species of carnivorous humanoid creature”. Once again, by the way.

The Inclination: Zombie Invasion. An apocalyptic war starts between zombies and humans. A small group of people try to survive as the world falls into anarchy and mayhem. Who is to win? Surprise!

 

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¿Qué clase de científicos viajan en la Prometheus?

A bordo de la Prometheus, la última nave (y película) de Ridley Scott, viajan 17 pasajeros: el típico robot que da miedito, un decrépito billonario, la jefa maciza, algunos soldados y técnicos y un puñado de científicos. ¿Qué tipo de científicos deberían ir en un viaje al espacio profundo? Imagino que serían los mejores, pero después de ver la peli hay que admitir que han elegido a la morralla.

¿Por qué digo eso? Aquí dejo cinco razones.

Primero: El viaje se monta después de descubrir unas pinturas rupestres peculiares hechas hace unos 35.000 años (menos que las de Altamira, por cierto). En esas pinturas se ve una constelación que sólo se puede contemplar con los instrumentos ópticos más modernos. En algunas de las pinturas también aparecen unos hombres gigantes que apuntan a esa constelación. ¿Qué debería pensar un científico con un poquito de conocimiento sobre esas pinturas rupestres? Que la constelación es sólo una coincidencia, que los hombres se solían pintar más grandes que los animales en esa época, o quizás que algunos visitantes del espacio exterior se dejaron caer por nuestro planeta Tierra hace 35.000 años y nos enseñaron a pintar dicha constelación. ¿Qué piensan los científicos de la Prometheus? Que esos visitantes son nuestros creadores. ¿Por qué? Sólo Ridley Scott y los guionistas John Spaihts y Damon Lindelof parecen saberlo.

Segundo: Una vez en el destino, el geólogo del grupo no le presta ninguna atención a la peculiar estratigrafía del planeta.

Tercero: Todavía peor, al biólogo se la trae al pairo la presencia de un humanoide gigante.

(Por supuesto, tanto el geólogo como el biólogo serán castigados por su falta de curiosidad. O eso, o es que había que reventarlos al igual que al resto de la tripulación. Y esto no es un spoiler, se trata de una precuela de Alien, así que todo el mundo sabe lo que pasa en estas naves.)

Cuarto: Cuando consiguen el ADN del humanoide gigante y lo comparan con el ADN humano, los científicos descubren que es el mismo ADN. ¿Cuál es su conclusión? Una vez más, que son nuestros creadores. Cualquiera intuye que si encuentras a dos seres con el mismo ADN, incluso si son físicamente diferentes (pensemos en un mastín y un chihuahua, o un aborigen australiano y un noruego), eso implica que son de la misma especie. Quizás sean parientes muy lejanos, o hermanos, o incluso uno puede ser el padre y el otro el hijo, ¿pero creadores? ¿Por qué? No tiene ningún sentido.

Quinto: El biólogo piensa que el descubrimiento de estos “creadores” destruye el darwinismo y la teoría de la evolución, pero es una idea totalmente simplista, porque esos “creadores” son sólo los ancestros del homo sapiens (con quien comparten el ADN). ¿Qué pasa con los otros miles de millones de seres no humanos que habitan en nuestro planeta? Para ellos, la evolución sigue siendo un hecho. Y probablemente para esos “creadores” también lo sea en su planeta de origen.

Así que, ¿quién contrató a esta panda de ignorantes para ir en la Prometheus? Recomiendo a Ridley Scott que la próxima vez vaya al MIT, o a la NASA, o incluso a cualquier instituto para buscar el personal que vaya en sus naves. Cualquier candidato azaroso (incluso si lo elige por la calle) sería algo más listo que esos zotes. O todavía mejor, quizás el director debería ir al Gremio de Guionistas de Estados Unidos para buscar mejores escritores como autores de la secuela de esta precuela.


What kind of scientists travel in the Prometheus?

Aboard the Prometheus, the last spaceship (and movie) created by Ridley Scott, travel 17 passengers: the typical scary robot, a decrepit billionaire, the sexy boss, some soldiers and technicians and a bunch of scientists. What kind of scientists should go in a trip to the deeper space? I guess, the best ones, but after watching the movie we can only admit they are the worst ones.

Why is that? There are five main reasons.

First: The group decide to travel after finding some peculiar cave paintings made 35.000 years ago (younger than Altamira’s). In those paintings we see a constellation that can only be observed with modern optical instrumentation. In some of the paintings there are also giant men pointing to that constellation. What should any scientist with a bit of knowledge think about those cave paintings? That the constellation is just a coincidence, that men were usually painted bigger than the animals in those times, or maybe (if you got much imagination) that some visitors from outer space came to the Earth 35.000 years ago and taught us how to paint that constellation. What do the scientists of the Prometheus believe? That those visitors were our creators. Why? Only Ridley Scott and the writers of the script, John Spaihts and Damon Lindelof, know the reason.

Second: Once in the destination, the geologist of the group pay not attention at all to the peculiar stratigraphy of the planet.

Third: Even worse, the biologist doesn’t care a bit about a giant humanoid.

(By the way, both of them, the geologist and the biologist, are to be punished for their lack of curiosity.)

Fourth: When they get the DNA from a giant humanoid and compared it with the human DNA the scientists found it’s the same DNA. What’s their conclusion? That they are our creators. Anybody knows that if you find two beings with the same DNA, even if they are phisically diferent (think about a chihuahua and a mastiff, or an australian aborigen and someone from Norway), that simply means they are the same species. They could be very, very far relatives, or brothers, or even one of them could be the father and the other the son, but why the creators? It has no sense at all.

Fifth: The biologist thinks that the discovery of our “creators” has destroyed the darwinism and the idea of evolution, but that is completely simplistic, because those “creators” are only the ancestors of homo sapiens (with whom share the DNA). What happens with the other thousand of millions of beings that inhabit our planet Earth? For them, the evolution is still a fact.

So, who hired these ignorants to be in the Prometheus? I recomend to Ridley Scott that next time go to the MIT or the NASA or even to a high school to find personal for his spaceships. Any random candidate (even if you pick him up in the street) should be cleverer. Or maybe Scott should go to the Writers Guild of America to find better writers for the sequel of this prequel.


La importancia de llamarse Wes Anderson

Contar con un buen guión no es siempre garantía de éxito. De hecho, al final el resultado de una peli siempre depende del talento del director. Moonrise Kingdom es un buen ejemplo de lo que acabo de decir. Con una historia muy simple (un chico y una chica huyen de casa para vivir juntos y felices) Wes Anderson crea una buena película, pero ¿qué habría pasado con otro director? Podemos imaginar la historia firmada por otros creadores.

Pedro Almodóvar: Un chico y una chica huyen de casa. La chica es realmente un chico y el chico es realmente un perro. Los dos se han transformado en otra cosa después de una cirugía financiada por un vengador que era el dueño del perro y el padre del chico. Al final todos mueren y una vieja hace un chiste fácil.

Kenneth Branagh: Un chic0 (Kenneth Branagh) y una chica (Kenneth Branagh) huyen de casa. Llegan a un lago y miran vagamente al agua. Utilizan la superficie del lago como un espejo (ahora tenemos 4 Branaghs en la pantalla) y recitan las obras completas de William Shakespeare.

James Cameron: Un chico y una chica huyen de casa. No lo hacen por las buenas, sino porque tienen una misión: salvar a la humanidad de un futuro apocalíptico. Prácticamente toda la peli va sobre la chica, que es la auténtica heroína de la historia y que lucha contra mil clases distintas de robots, pero al final el chico muere y todo el mundo le recuerda como un héroe.

Roland Emmerich: Un chico y una chica huyen de su casa un segundo antes de que una nave se estrelle contra ella. Llegan a Washington DC y los alienígenas atacan la ciudad destrozando el Capitolio y la Casa Blanca. El presidente salva el mundo utilizando algo irrelevante y un poco estúpido, recoge a los niños y los devuelve a sus padres.

David Lynch: Un chico piensa que huye de casa. Una chica no sabe nada y desaparece. Un policía se ríe. La chica muere. El chico muere. Se casan. Mueren y son felices. Un policía se ríe. Un chico piensa que huye de casa (o no).


The importance of being Wes Anderson

Having a good script is not a garanty to have a success. In fact, it always depends on the director’s skills. Moonrise Kingdom is a great example of my prior sentence. With a simple story (a boy and a girl run away from home to live happily together) Wes Anderson creates a great movie, but what would have happened with another director? I can imagine the story signed for another film-makers.

Pedro Almodovar: A boy and a girl run away from home. The girl is really a boy, and the boy is really a dog. Both of them have changed into something else, after a surgery sponsored by a revenger who was the owner of the dog and the father of the boy. At the end, everybody dies and an old woman makes an easy joke.

Kenneth Branagh: A boy (Kenneth Branagh) and a girl (also Kenneth Branagh) run away from home. They arrive to a lake and look vaguely into the water. Using the surface of the lake as a mirror (so we have 4 Branaghs on the screen) they recite the complete works of William Shakespeare.

James Cameron: A boy and a girl run away from home. They really have a mission: to save humanity from an apocalyptic future. Practically the whole movie revolves around the girl, that is the heroine of the story and fights against all kinds of robots, but at the end the boy dies and everybody remembers him as the hero.

Roland Emmerich: A boy and girl run away from home just a second before it a spacecraft crash into the house. They arrive to Washington DC and the aliens attack and destroy the Capitol and the White House. The president saves the world, using something irrelevant and a bit stupid, picks up the couple of children and takes them back to their parents.

David Lynch: A boy thinks he is running away from home. A girl knows nothing and disappears. A policeman laughs. The girl dies. The boy dies. They get married. They die and are happy. A policeman laughs. A boy thinks he is running away from home (or not).


Los Vengadores destrozan todos los récords económicos, ¿pero es además la mejor peli de Marvel?

Los estudios Walt Disney han anunciado que la película de Los Vengadores ha alcanzado más de 200 millones de dólares en su primer fin de semana en Estados Unidos, destrozando todos los récords precedentes. El acumulado en los doce primeros días es de más de 641 millones de dólares. Las cifras son absolutamente impresionantes, pero no dicen nada de la calidad del filme.

Con respecto a esto cada cual puede tener su opinión, pero hay dos fuentes importantes que tienen millones de seguidores y de votantes: IMDB y Rotten Tomatoes.

De acuerdo con IMDB, Los Vengadores tiene un 8,8 sobre 10, seguida por X-Men: Primera Generación (7,9) y Iron Man (también un 7,9).

Por su parte, los seguidores de Rotten Tomatoes le dan un 94% de apoyo a Iron Man y un 93% a Los Vengadores y también a Spiderman 2. La siguiente en la lista es Spiderman con un 89%.

En cuanto a mi opinión, yo estoy más cerca de los fans de IMDB.


Avengers shatters economic records, but is it also the best Marvel movie?

The Walt Disney Studios announced that “Marvel’s The Avengers” posted an estimated $200.3 million in its domestic debut May 4-6, shattering previous records and positioning the film as the highest-grossing domestic debut of all time. The film’s cumulative global box office gross is an estimated $641.8 million over 12 days in release.” The figures are completely impressive, but what about the quality of the movie.

Anyone can have an opinion, but there are two great sources with millions of followers and voters: IMDB and Rotten Tomatoes.

According to IMDB, The Avengers is a 8.8/10, followed by X-Men Firt Class (7,9/10) and Iron Man (7.9/10).

Rotten Tomatoes gives a 94% of support to Iron Man, a 93% to The Avengers and also to Spider-Man 2, and an 89% to Spider-Man.

I am closer to the IMDB fans.